San Giovanni de Matha

Giovanni de Matha è nato Faucon-de-Barcelonnette il 23 giugno 1154 e discende da una famiglia nobile. Studiò teologia a Parigi e ne divenne docente di teologia per  diventare prete a 40 anni. Durante la sua prima messa, il 28 febbraio 1193, gli accade qualcosa di straordinario. Mentre celebrava gli comparve una visione: un Uomo dal volto radioso, che teneva per mani due uomini con catene ai piedi, l’uno nero e deforme, l’altro pallido e macilento; quest’uomo gli indicò di liberare queste povere creature incatenate per motivi di fede. Giovanni De Matha comprese immediatamente che quell’uomo era Gesù Cristo Pantocratore, che rappresentava la Trinità, e gli uomini in catene erano gli schiavi cristiani e musulmani. Capì  che sarebbe stata questa la sua missione di sacerdote: quella di liberare gli schiavi cristiani in Africa. Si ritirò in campagna per meditare sull’impresa e fondò, nel 1194, in Cerfroid, a poco meno di cento chilometri da Parigi, con quattro eremiti l’Ordine della Santissima Trinità (“Ordo Sanctae Trinitatis et redemptionis captivorum”), dall’austera regola. Ottenuta l’approvazione di Innocenzo III il 17 dicembre 1198 con la bolla Operante divinae dispositionis, partì per il Marocco. Iniziarono così i primi riscatti di schiavi. Il tema era allora molto sentito, tanto che san Pietro Nolasco fondò nel 1218, con lo stesso scopo, i Mercedari. Giovanni morì a Roma,  dove il Papa gli aveva donato la chiesa di San Tommaso in Formis sul Celio  e dove nel 1209, incontrò San Francesco d’Assisi al quale diede asilo divenendone amico. Nel Seicento il suo corpo venne portato a Madrid. Fu santificato nel 1666 da papa Alessandro VII

 

 

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