L’ERUZIONE DEL VESUVIO DEL 24 AGOSTO DEL 79 D.C.

calchi di vittime di Pompei
calchi di vittime di Pompei
Eruzione del Vesuvio
Eruzione del Vesuvio
Affresco di Pompei prima dell'eruzione del 79 d.C.
Affresco di Pompei prima dell’eruzione del 79 d.C.
Eruzione del Vesuvio
Eruzione del Vesuvio

Nella sua storia il Vesuvio, il vulcano che si trova a ridosso della bella città di Napoli ha avuto sempre dei momenti di sussulto tanto è vero che in caso di eruzione sarebbero spazzate via tantissime case, con lì’evacuazione di circa 1 milione di persone dell’area vesuviana, perché ogni tanto la Protezione Civile progetta piani di evacuazione perché il monte del pennacchio come lo chiamano i napoletani potrebbe risvegliarsi e creare danni.

Ma nel 79 d. C. questo non fu così perché il Vesuvio ebbe una eruzione talmente improvvisa e senza nessuna avvisaglia di risveglio, tanto che in un sol colpo la lava che era fuoriuscita dal vulcano aveva coperto in breve tempo Pompei, Stabie ed Erculanum ( Pompei, Castellammare di Stabia ed Ercolano), consegnando alla storia dell’umanitàè uno spaccato della civiltà romana imperiale che sotto l’Imperatore Tito della famigla Flavia stava raggiungendo il suo massimo splendore. Solo i Borboni capirono l’importanza di quella storia tanto da finanziare campagne di scavi archeologici condotte da inglesi e francesi.

Ma i testimoni di allora era stati Plinio il Vecchio che era un naturalista ed interessato a fenomeni come l’eruzione del Vesuvio, ma colpito da malore e forse intossicato dai gas provenienti dal vulcano morì ed il suo corpo venne ritrovato dopo tre giorni e Plinio il Giovane il quale scrivendo a Tacito del disastro, descriveva in due lettere in date diverse quello che era accaduto. Ma adesso vediamo che cosa era accaduto nell’area vesuviana il 24 agosto del 79 d.C.

Il 24 agosto dell’anno 79 d.C. il Vesuvio rientrò in attività dopo un periodo di quiete durato probabilmente circa otto secoli, riversando sulle aree circostanti, in poco più di trenta ore, circa 4 Km3 di magma sotto forma di pomici e cenere.

L’eruzione ebbe inizio intorno all’una del pomeriggio del 24 agosto con l’apertura del condotto a seguito di una serie di esplosioni derivanti dall’immediata volatizzazione dell’acqua della falda superficiale venuta a contatto con il magma in risalita. Successivamente una colonna di gas, ceneri, pomici e frammenti litici si sollevò per circa 15 km al di sopra del vulcano.

Questa fase dell’eruzione si protrasse fino all’incirca alle otto del mattino successivo, e fu accompagnata da frequenti terremoti. Approfittando nella notte di una apparente pausa nell’attività eruttiva, molte persone fecero ritorno alle case che erano state lasciate incustodite. Ma furono sorprese nella mattinata dalla ripresa dell’attività durante la quale si verificò il collasso completo della colonna eruttiva, che determinò la formazione di flussi piroclastici che causarono la distruzione totale dell’area di Ercolano, Pompei e Stabia.

Nella parte terminale dell’eruzione, avvenuta probabilmente nella tarda mattinata del 25 agosto, continuarono a formarsi flussi piroclastici i cui depositi seppellirono definitivamente le città circostanti, mentre una densa nube di cenere si disperdeva nell’atmosfera fino a raggiungere Capo Miseno.

Plinio il Giovane, scrivendo a tacito mentre stavano organizzando i soccorsi, insieme a suo zio Plinio il Vecchio osservava ciò che stava accadendo e lo descrisse così( Plinio il Giovane si trovava a Miseno):

“Era a Miseno [Plinio il Vecchio] e, presente, governava la flotta. Il 24 agosto era trascorsa appena un’ora dopo mezzogiorno e mia madre gli mostra una nuvola che allora appariva, mai vista prima per grandezza e figura…. La nube si levava, non sapevamo con certezza da quale monte, poiché guardavamo da lontano; solo più tardi si ebbe la cognizione che il monte fu il Vesuvio. La sua forma era simile ad un pino più che a qualsiasi altro albero.
Come da un tronco enorme la nube svettò nel cielo alto e si dilatava e quasi metteva rami. Credo, perché prima un vigoroso soffio d’aria, intatto, la spinse in su, poi, sminuito, l’abbandonò a se stessa o, anche perché il suo peso la vinse, la nube si estenuava in un ampio ombrello: a tratti riluceva d’immacolato biancore, a tratti appariva sporca, screziata di macchie secondo il prevalere della cenere o della terra che aveva sollevato con sé.
Egli cambia idea: all’ansia dello scienziato subentra lo spirito dell’eroe. Fa scendere a mare le quadriremi, vi prende posto. Egli vuole portare soccorso non solo a Rettina, ma a molti, perché la ridente contrada era frequentata. S’affretta là donde altri fuggono e tiene dritta la rotta e il timone diritto verso il pericolo, senza traccia di paura al punto che dettava e annotava tutte le variazioni di quel male, tutte le figure che i suoi occhi avevano sorprese. Già sulle navi la cenere cadeva, più calda e più fitta man mano che si avvicinavano; già cadevano anche i pezzi di pomice e pietre annerite ed arse e spezzettate dal fuoco; già, inatteso, un bassofondo e la riva, per la rovina del Monte impedisce lo sbarco. Ebbe un momento di esitazione, se dovesse tornare indietro e il pilota così lo consigliava, ma egli subito disse: “la Fortuna aiuta i forti. Raggiungi Pomponiano!”…  Lì Pomponiano aveva fatto caricare su navi il bagaglio ed era determinato a fuggire, se il vento contrario si fosse placato. Per mio zio, invece, il vento soffia molto propizio ed egli riesce a sbarcare. Abbraccia il trepido amico, lo consola, gli fa coraggio…. Frattanto dal Monte Vesuvio rilucevano in più di un punto estesi focolai di fiamme ed alte colonne di fuoco: il loro fulgore spiccava più chiaro sulle tenebre della notte…. il cortile da cui si accedeva all’appartamento, per cumulo di cenere e lapilli, aveva tanto accresciuto il suo livello che egli, se avesse ancora indugiato nella stanza, non sarebbe potuto uscirne più. Perciò fu svegliato. Venne fuori e si ricongiunse a Pomponiano e gli altri che mai avevano ceduto al sonno.
Discutono tra loro se sia interesse comune rimanere dentro l’abitazione o vagare all’aperto. La casa, infatti, vacillava per frequenti e violente scosse di terremoto, e, quasi divelta dalle sue fondamenta, pareva ondeggiare ora qui ora là, e poi ricomporsi di nuovo in quiete.
D’altronde, all’aperto si temeva la caduta di lapilli, anche se lievi e corrosi. Tuttavia si confrontarono i rischi e si scelse di uscire all’aperto. In lui pensiero su pensiero prevalse, negli altri paura su paura. Mettono dei guanciali sul capo e li legano fortemente con teli: in tal modo si difendevano dalla pioggia di lapilli.
Già altrove era giorno, lì era notte: una notte più fitta e più nera di tutte le notti. Tuttavia la rischiaravano molte bocche di fuoco e varie luci.
Deliberarono di raggiungere la spiaggia e di vedere dal punto più vicino possibile se ormai il mare consentisse un tentativo di fuga. Ma il mare ancora grosso continuava ad essere contrario. Lì egli buttò giù un telo e vi si sdraiò…”

Siccome Tacito,oltre ad essere uno storico, era soprattutto un avvocato e desideroso di sapere la verità, scrisse di nuovo a Plinio il Giovane per farsi narrare altri particolari dell’accaduto. Egli scrive:

“Precedentemente, per la durata di molti giorni, la terra aveva tremato senza però che ci spaventassimo troppo, perché i terremoti sono un fenomeno consueto in Campania. Ma quella notte, la terra tremò con particolare violenza e si ebbe l’impressione che ogni cosa veniva non scossa, ma rivoltata sottosopra….
Già il giorno era nato da un’ ora e la luce era ancora incerta e quasi languiva. Già le case intorno erano sconquassate. L’ambiente in cui ci trovavamo, pur all’aperto, era tuttavia angusto e la paura di un crollo era forte, anzi certa. Solo allora decidemmo di abbandonare la città di Miseno….. Una volta fuori del centro abitato, sostiamo. Molti spettacoli prodigiosi vediamo, molte angosce patiamo. I carri che ci facemmo portare con noi, anche se erano su un terreno assolutamente piano, sobbalzavano ora in una, ora in un’altra direzione e, pur puntellati con sassi, non rimanevano fermi nel medesimo punto. Inoltre vedevamo il mare ritirarsi, quasi ricacciato dal terremoto. Senza dubbio, il litorale si era allungato e sulle aride sabbie era rimasto al secco un gran numero di pesci…..
Dalla parte orientale, un nembo nero e orrendo, squarciato da guizzi sinuosi e balenanti di vapore infuocato, si apriva in lunghe figure di fiamme: queste fiamme erano simili a folgori, anzi maggiori delle folgori….. Non molto tempo dopo quel nembo discende sulle terre, copre la distesa del mare. Avvolse Capri e la nascose, sottrasse al nostro sguardo il promontorio di Miseno….. Rischiarò un poco: non riappariva la luce del giorno, ma era un indizio che il fuoco stava per avventarsi sopra di noi. Ma il fuoco, a dire il vero, si fermò abbastanza lontano. Fu tenebra di nuovo: fu cenere di nuovo, fitta e pesante. Noi ci alzavamo ripetutamente e ci scrollavamo di dosso la cenere. Altrimenti ne saremmo stati coperti e il suo peso ci avrebbe anche soffocato…. Alla fine quella tenebra diventò quasi fumo o nebbia e subito ritornò la luce del giorno, rifulse anche il sole: un sole livido come suole essere quando si eclissa. Dinanzi ai miei occhi spauriti tutto appariva mutato: c’era un manto di cenere alta come di neve.”

Era il resoconto veritiero dell’eruzione del Vesuvio sotto il regno dell’Imperatore Tito. Da allora non ce ne furono altre di potata così devastante, ma comunque ce ne furono sempre, la fortuna è che poi la piana vesuviana ha trovato sempre una protettrice efficace: La Santa Vergine di Pompei.

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