San Giovanni Leonardi

Giovanni Leonardi nacque a Diecimo presso Lucca nel 1541, da una famiglia credente e benestante. Diventò farmacista. In seguito, avvertita la vocazione al sacerdozio, abbandonò la professione di farmacista per iniziare gli studi teologici. Giovane prete, si dedicò alla predicazione, sopratutto insegnando ai giovani la dotrina cristiana. Nel 1574 fondò a Lucca l’Ordine dei Chierici Regolari della Madre di Dio, per il quale dovette affrontare molte prove. La sua preoccupazione per la conversione di coloro che non conoscevano il Vangelo lo fece collaborare con il cardinale Vives, alla fondazione del Collegio di “Propaganda Fide”, dal quale dovevano uscire santi missionari. Colpito da una grave malattia, sopportò tutto con pazienza. Ritornò alla casa del Padre nel 1609. Beatificato nel 1861, venne canonizzato nel 1938 da Pio XI.

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