San Giovanni Battista De La Salle

Giovanni Battista è il primogenito di genitori facoltosi, nasce in Francia il 30 aprile del 1651. A 16 anni diventa canonico della cattedrale di Reims. Alla morte dei genitori deve occuparsi dell’amministrazione dei beni di famiglia e della tutela dei suoi fratelli. Ciononostante continua i suoi studi di teologia. Divenuto sacerdote il 9 aprile 1678, lascia il canonicato per dedicarsi all’educazione e all’istruzione dei fanciulli delle classi povere e alla preparazione degli insegnanti. Questa iniziativa lo costringe a lasciare la casa natale e a vivere in comunità. Fonda poi i Fratelli delle Scuole Cristiane, la prima Congregazione religiosa maschile costituita esclusivamente da laici votati all’istruzione e all’educazione dei bambini del ceto popolare. Opera una notevole rivoluzione nel mondo dell’educazione: le lezioni non sono individuali ma fatte in una classe; si impara a leggere in francese e non in latino, contrariamente alla prassi del tempo. Inoltre, il Santo rinnova radicalmente il metodo scolastico, gettando le basi per la diffusione dell’istruzione popolare. Per questo vuole che l’insegnamento primario sia gratuito nelle scuole da lui fondate. Giovanni Battista trascorre gli ultimi anni nella preghiera e nella penitenza. Muore vicino a Rouen il mattino del 7 aprile del 1719, venerdì santo.

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