San Giovanni Battista De La Salle

Giovanni Battista nasce a Reims, in Francia, il 30 aprile del 1651 da una famiglia cattolica. A 16 anni diventa canonico della cattedrale di Reims. Alla morte dei genitori, pur occupandosi dell’ammionistrazione dei beni di famiglia e della tutela dei suoi fratelli, continua gli studi di teologia. Divenuto sacerdote il 9 aprile del 1678, si dedica all’eduzazione e all’istruzione dei fanciulli delle classi povere e alla preparazione degli insegnanti. Perciò abbandona la casa paterna e va a vivere con loro. Da questa comunità fonda i “Fratelli delle scuole critiane”, operando una rivoluzione nel campo dell’insegnamento: sostituisce la lingua latina con quella parlata. Inoltre, rinnova il metodo scolastico, gettando le basi per la diffusione dell’istruzione popolare. I Fratelli, nel 1688, sono chiamati a insegnare a Parigi dove nel giro di un anno, gli studenti superano il migliaio. La Congregazione da lui fondata agli inizi incontra la diffidenza delle autorità ecclesiastiche che non vedono di buon grado i laici consacrati alla consuzione di scuole gratuite. San Giovanni, proprio a causa di questi ostacoli, è costretto a portare la comunità nel piccolo centro di Saint-Yon dove il 7 aprile del 1719, un Venerdì Santo, morirà.

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