San Pietro Chanel

Pietro Chanel (1803 -1841), all’età di 13 anni ricevette la Prima Comunione e in questa occasione fece la promessa di pregare ogni giorno il Rosario, evidente manifestazione della sua devozione a Maria. Divenuto sacerdote e missionario francese della Società di Maria (Maristi), dedicò il suo  ministero alla cura dei contadini e all’educazione dei fanciulli. Ebbe il compito di guidare il primo gruppo di missionari in Oceania. Il 12 novembre del 1837 approdò sull’isola di Futuna, dove consacrò tutte le sue energie alla diffusione del Vangelo. Intralciato da molteplici difficoltà, ma dimostrandosi particolarmente mite e disponibile, tanto da conquistarsi l’appellativo di uomo dal cuore gentile, riuscì a convertire alcuni indigeni alla fede cristiana, trai quali lo stesso figlio del re per ordine di quest’ultimo, furibondo, venne ucciso, divenendo il primo martire dell’Oceania.

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