Beata Albertina Berkenbrock

Albertina Berkenbrock nacquel ’11 aprile 1919 a São Luís, Imaruí, Santa Catarina, Brasile. Fu battezzata il 25 maggio 1919 e confermata il 9 marzo 1925. Fece la sua Prima Comunione il 16 agosto 1928. Albertina è cresciuta in una famiglia devota. Aiutò volentieri i suoi genitori a casa e sulla terra. In tenera età imparò a pregare con profonda devozione ed era forte nella pratica della sua fede cattolica. Parlò del suo Primo Giorno di Comunione come il giorno più bello della sua vita e ebbe una speciale devozione alla Madonna e a Sant’Aloysius Gonzaga, un modello di purezza e patrono di São Luís. A scuola Albertina era una modella per i suoi coetanei e una causa di ammirazione per gli adulti. I suoi insegnanti lodarono in particolare la sua spiritualità e la sua morale, superiore ai figli della sua età. Era una studentessa diligente che conosceva il suo Catechismo e teneva i Comandamenti di Dio. A casa, quando i suoi fratelli la prendevano in giro e la insultavano, come fanno i fratelli, non avrebbe vendicato. Con la sua educazione cristiana, anche i giochi d’infanzia a cui ha giocato riflettevano il suo profondo senso religioso. Ha giocato felicemente con i bambini più poveri e ha condiviso il suo pane con loro. A casa, era particolarmente amorevole con i figli di un dipendente di suo padre; mentre a lei sconosciuto, quell’uomo sarebbe diventato il suo futuro assassino. Si chiamava Maneco Palhoça, ma era anche conosciuto come Indalício Cipriano Martins o Manuel Martins da Silva. Albertina spesso dava da mangiare non solo ai suoi figli, ma anche a lui. Poiché Maneco era africano e il razzismo era ancora un grave male sociale, la bontà della ragazza era particolarmente degna di nota. Un giorno, mentre Albertina stava cercando un buoio in fuga, si imbatte in Maneco che carica fagioli nel suo carrello. Quando lei gli chiese se avesse visto il buoio indicò la direzione sbagliata per attirarla in un luogo dove potesse soddisfare la sua lussuria senza attirare l’attenzione. Innocentemente, Albertina seguì le indicazioni di Maneco e giunse in un’area boschiva. Sentendo i ramoscelli che si rompevano si voltò, pensando che fosse il buoio, e si trovò faccia a faccia con Maneco. Era pietrificata. Lui la informò delle sue intenzioni, ma lei lo rifiutò fermamente. Albertina combatté duramente per la sua virtù. Anche quando l’ha gettata a terra, ha fatto del suo meglio per coprirsi. Furiosa per essere stata moralmente sconfitta dalla giovane ragazza, Maneco la afferrò per i capelli e le tagliò la gola con un coltello. Maneco ha cercato di coprire il suo crimine. Ha detto di aver scoperto il suo corpo e ha accusato un uomo di nome João Candinho di ucciderla, che ha protestato invano contro la sua innocenza. Ma la gente si insospettì perché quando Maneco passava attraverso la stanza dove era disposto il corpo di Albertina, testimoni dicevano che ogni volta che si avvicinava al suo corpo, il sangue le insipava dal gas al collo. Due giorni dopo, il prefetto di Imaruí inviò João Candinho. Il funzionario prese un crocifisso e insieme a Candinho e altri, andò a casa di Albertina. Le pose il crocifisso sul petto, ordinò a João Candinho di mettere le mani sul crocifisso e giurare che era innocente. Si dice che in quel momento la ferita al collo abbia smesso di sanguinare. Maneco tentò di fuggire ma fu arrestato. Ha confessato il suo crimine e altri due omicidi. Fu processato, condannato e condannato all’ergastolo. In prigione ammise ai suoi compagni prigionieri di aver ucciso Albertina perché lei resistette ai suoi tentativi di stupro. Questa testimonianza dalle sue stesse labbra è fondamentale per determinare questo come un vero martirio. La reazione di Albertina è inequivocabile, dal momento che preferiva morire piuttosto che sottomettersi. Il giorno stesso della morte di Albertina, la giovane fu popolarmente proclamata martire perché chiunque la conoscesse poteva testimoniare la sua educazione cristiana, il buon comportamento, la pietà e la carità. La sua reputazione di martire fu confermata quando l’ostetrica locale che aveva esaminato il suo corpo dichiarò che il tentato stupro non era successo. Poco dopo, la gente cominciò a parlare di grazie ricevute per intercessione di Albertina. Fu sepolta nel cimitero di São Luís, ma a causa della fama del suo martirio e dei favori ottenuti per sua intercessione, il suo corpo fu successivamente collocato nella Chiesa di São Luís.

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