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Il 12 gennaio del 1945 iniziò l’operazione offensiva Vistola-Oder, una delle offensive di maggior successo e su larga scala dell’Armata Rossa, nella quale le truppe sovietiche liberarono una parte significativa della Polonia a ovest della Vistola, catturarono la testa di ponte sull’Oder e finirono per 60 km da Berlino.Inizialmente, l’inizio delle operazioni nell’area principale era previsto per il 20 gennaio 1945. Ma la data di inizio dell’operazione è stata anticipata al 12 gennaio in relazione ai problemi delle truppe anglo-americane in Occidente. Il 6 gennaio, il primo ministro britannico Winston Churchill si è rivolto a Joseph Stalin per chiedere a Mosca di iniziare una grande operazione nei prossimi giorni, al fine di costringere i tedeschi a trasferire parte delle loro forze dal fronte occidentale a quello orientale. Il quartier generale sovietico decise di sostenere gli alleati, poiché l’offensiva era già in preparazione. Adempiendo l’ordine del quartier generale dell’Alto Comando Supremo (SVKK), le truppe del 1° fronte bielorusso e 1° ucraino sotto il comando dei marescialli Zhukov e Konev andarono all’offensiva dal confine con la Vistola. Le truppe sovietiche avevano un grande vantaggio sul nemico in termini di forze e mezzi. Due fronti sovietici avevano oltre 2,2 milioni di persone, 34,5 mila cannoni e mortai, circa 6,5 ​ mila carri armati e cannoni semoventi e circa 4,8 mila aerei. All’esercito sovietico in Polonia si oppose il gruppo dell’esercito tedesco “A” (“Centro” dal 26 gennaio), che unì il 9 ° e il 4 ° esercito di Panzer, nonché le forze principali del 17 ° esercito. Avevano 30 divisioni, 2 brigate e diverse dozzine di battaglioni separati (guarnigioni di città). Un totale di circa 800 mila persone, circa 5 mila cannoni e mortai, oltre 1,1 mila carri armati. I tedeschi prepararono tra la Vistola e l’Oder sette linee di difesa, con una profondità fino a 500 km. Il primo era il più forte: la linea difensiva della Vistola, che consisteva in quattro fasce con una profondità totale da 30 a 70 km. Soprattutto, i tedeschi hanno rafforzato le aree nelle teste di ponte Magnushevsky, Pulawsky e Sandomierz. Le successive linee difensive consistevano in una o due linee di trincee e punti di forza separati. La sesta linea difensiva passò lungo il vecchio confine tedesco-polacco e aveva una serie di aree fortificate. Il 1 ° Fronte ucraino (UV) passò all’offensiva il 12 gennaio 1945, il 1 ° bielorusso (BF) il 14 gennaio. Avendo sfondato la linea principale di difesa del nemico sulla linea Wislen, i gruppi di shock di due fronti iniziarono a sfondare rapidamente verso ovest. Le truppe di Konev, che operavano dalla testa di ponte di Sandomierz verso Breslau (Wroclaw), nei primi quattro giorni avanzarono di 100 km in profondità e occuparono Kielce. Particolarmente riusciti furono il 4 ° Panzer, 13 ° Guardie e 13 ° esercito di generali Lelyushenko, Gordov e Pukhov. Il 17 gennaio, le truppe del 3 ° Carro Armato, 5 ° Guardia e 52 ° esercito Rybalko, Zhadov e Koroteev presero la grande città polacca di Czestochowa. Una caratteristica dell’operazione era che l’offensiva degli eserciti sovietici era così rapida che gruppi di nemici e guarnigioni piuttosto grandi rimasero nella parte posteriore dell’Armata Rossa. Le unità avanzate si precipitarono in avanti, non essendo distratte dalla creazione di un denso anello di accerchiamento, le seconde sfere furono impegnate nel nemico circondato. A causa dell’alta velocità dell’offensiva, le nostre truppe superarono rapidamente la linea di difesa intermedia lungo il fiume Nida e attraversarono immediatamente i fiumi Pilitsa e Warta. Le nostre truppe raggiunsero i confini di questi fiumi anche prima dei nazisti in ritirata, che si muovevano in parallelo. Alla fine del 17 gennaio 1945, una svolta della difesa nemica fu effettuata lungo il fronte di 250 km e in profondità di 120 – 140 km. Durante queste battaglie, le forze principali della 4a armata di Panzer, il 24° Corpo di riserva del carro armato furono sconfitte e la 17a armata subì gravi danni. Le truppe del 1 ° BF hanno colpito il colpo principale dalla testa di ponte di Magnuszew in direzione generale a Poznan e contemporaneamente dalla testa di ponte di Pulawsk a Radom e Lodz. Sul fianco destro del fronte c’era un attacco al gruppo Wehrmacht di Varsavia. Il terzo giorno dell’offensiva, la 69a Armata di Kolpakchi e l’11a Panzer Corps liberarono Radom. Durante gli scontri del 14-17 gennaio, le truppe del 47 ° e del 61 ° esercito di Perhorovich e Belov, il 2 ° esercito di carri armati Bogdanov (sviluppò un’offensiva dietro le linee nemiche), la 1a armata Le truppe del generale polacco Poplavsky liberarono Varsavia. Il 18 gennaio, le truppe di Zhukov completarono la rotta delle truppe tedesche circondate a ovest di Varsavia. Il 19 gennaio, le nostre truppe hanno liberato Lodz, il 23 gennaio – Bydgoszcz. Di conseguenza, gli eserciti sovietici avanzarono rapidamente ai confini della Germania, al confine con l’Oder. La svolta delle truppe di Konev e Zhukov fu facilitata dall’offensiva simultanea del 2o e 3o fronte bielorusso nella Polonia nordoccidentale e della Prussia orientale e dal 4o fronte ucraino nelle regioni meridionali della Polonia. Le truppe del 1 ° UF del 19 gennaio, forze del 3 ° Carro Armato, 5 ° Guardia e 52° esercito raggiunsero Breslavia. Qui seguirono feroci battaglie con la guarnigione tedesca. Lo stesso giorno, le truppe dell’ala sinistra del fronte – il 60 ° e il 59 ° esercito di Kurochkin e Korovnikov – liberarono Cracovia, l’antica capitale polacca. Le nostre truppe occuparono la regione industriale della Slesia, uno dei centri vitali dell’Impero tedesco. I nazisti liberarono la Polonia meridionale. Le truppe sovietiche entro la fine di gennaio – all’inizio di febbraio su un ampio fronte andarono a Oder, sequestrando teste di ponte nelle aree di Breslau, Ratibor e Oppeln. Le truppe del 1 ° BF continuarono a sviluppare l’offensiva. Circondarono i gruppi di Poznan e Schneider Dumas Wehrmacht e il 29 gennaio entrarono nel territorio tedesco. Le truppe sovietiche attraversarono l’Oder e catturarono teste di ponte nelle aree di Kustrin e Francoforte. All’inizio di febbraio del 1945 l’operazione fu completata. Girando in una striscia di fino a 500 km, le nostre truppe avanzarono in profondità fino a 500 – 600 km. I russi liberarono gran parte della Polonia. Le truppe del 1 ° BF erano a soli 60 km da Berlino, e il 1 ° UV raggiunse Oder nella sua parte superiore e centrale, minacciando il nemico nelle direzioni di Berlino e Dresda. I tedeschi rimasero sbalorditi dalla rapidità della svolta russa. Il generale generale del carro armato Wehrmacht von Mellentin notò: “L’offensiva russa oltre la Vistola si sviluppò con una forza e rapidità senza precedenti, è impossibile descrivere tutto ciò che accadde tra la Vistola e l’Oder nei primi mesi del 1945. L’Europa non ha conosciuto nulla del genere dalla fine dell’Impero romano. ” Durante l’offensiva, furono distrutte 35 divisioni tedesche e 25 divisioni persero il 50 – 70% del personale. Un enorme cuneo fu spinto nel fronte strategico della Wehrmacht, la cui punta era nella regione di Kustrin. Per colmare il divario, il comando tedesco ha dovuto rimuovere oltre 20 divisioni da altri settori del fronte e dall’ovest. L’offensiva della Wehrmacht sul fronte occidentale fu completamente fermata, le truppe e l’equipaggiamento furono trasferiti ad est. Questa vittoria fu di grande importanza per il risultato dell’intera campagna del 1945.

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